Une histoire de l’hydrographie française

Amhydro est en train de rédiger une histoire de l’hydrographie française, des premières cartes marines jusqu’à nos jours. Nous avons décidé de mettre cet ouvrage à la disposition du public sur notre site, gracieusement, au fur et à mesure de la rédaction des chapitres. Le rythme de parution des chapitres est prévu entre 1 et 2 mois. Le découpage en chapitres est susceptible de modifications au fil de la rédaction.

Amhydro est l’auteur du texte, qui peut contenir de courts extraits d’œuvres à titre d’illustration. Les images proviennent soit des photos personnelles des adhérents, soit d’images dont la réutilisation non commerciale est libre et gratuite. La source des images est indiquée dans la légende. Sauf mention contraire les dessins et graphiques ont été produits par Amhydro dans le cadre de l’ouvrage.

Pour toute question, commentaire ou suggestion, veuillez nous contacter à l’adresse électronique hhf@amhydro.org.

Première partie : l’évolution

La première partie de l’ouvrage explore l’histoire de l’hydrographie française en tentant de répondre tout d’abord à la question de l’origine et du sens du mot hydrographie, puis en suivant le développement de l’hydrographie, des premières cartes marines connues datant du XIIIe siècle jusqu’à notre époque.

Chapitre 1 - qu’est-ce que l’hydrographie ?

Le mot hydrographie apparaît en France au début du XVIe siècle et à l’étranger à partir du milieu du XVIe siècle. Sa signification varie selon les auteurs et recouvre une étendue qui va de la description de l’eau à la navigation dans tous ses aspects, en passant par la composition des cartes marines. A sa naissance soeur de la géographie, l’hydrographie en est aujourd’hui la fille, avec un sens général de description des eaux du globe et un sens plus spécifique lié aux cartes marines.

Chapitre 2 - la naissance de l’hydrographie

L’art de la navigation, pratiqué depuis l’antiquité, évolue avec l’apparition de la boussole et de la carte marine. Des foyers de production de cartes marines émergent en Italie et en Espagne. Au XVe siècle le Portugal met en place ce que l’on peut considérer comme le premier service hydrographique, pour faciliter ses voyages d’exploration et de commerce. Il est imité par l’Espagne au début du XVIe siècle.

Chapitre 3 - les débuts de l’hydrographie française

L’hydrographie apparaît en France au XVIe siècle dans différentes écoles réalisant des cartes et des ouvrages nautiques. L’école normande est particulièrement connue pour la variété de ses travaux et pour son activité d’enseignement de la navigation.

Chapitre 4 - vers l’hydrographie moderne

L’hydrographie française vit une révolution au XVIIe siècle. Alors que les écoles cartographiques voient leur activité s’éroder jusqu’à l’extinction, l’Etat, sous la main de Richelieu puis de Colbert, s’approprie l’hydrographie à la fois pour la défense du royaume et pour la sécurité de la navigation et du commerce. Colbert ordonne de nombreux levés des côtes et les cartes qui en résultent bénéficient des grands progrès que fait alors la science. Les dernières décennies voient la mise en place d’une structure permanente, certes très réduite, qui deviendra quarante ans plus tard le plus ancien service hydrographique en activité.

Chapitre 5 - la conquête de la précision

L’hydrographie et la navigation font au XVIIIe siècle des progrès décisifs. A défaut d’être complètes, les cartes sont maintenant plus précises, aussi bien dans la position des terres sur les cartes générales que dans le détail des côtes sur les cartes particulières. Les navigateurs peuvent porter sur ces cartes leur position avec plus de sûreté grâce à de nouveaux instruments qui améliorent la détermination de la latitude et, surtout, permettent enfin de connaître la longitude en mer. De nouvelles méthodes donnent naissance vers la fin du siècle à l’hydrographie scientifique. Le XVIIIe siècle voit également la naissance du Dépôt des cartes et plans de la marine qui devient par la suite le seul organe habilité à produire des cartes pour la navigation.

Chapitre 6

Ce chapitre traite de l’hydrographie en France au XIXe siècle

Chapitre 7

Ce chapitre traite des différentes catégories de personnel du Shom à partir du XXe siècle

Chapitre 8

Ce chapitre traite des travaux réalisés par le Shom à partir du XXe siècle

Chapitre 9

Ce chapitre traite de l’hydrographie en dehors du Shom à partir du XXe siècle

Seconde partie : les techniques

La seconde partie s’intéresse aux techniques employées par les hydrographes français dans leurs différentes activités. Chaque chapitre aborde un thème technique et décrit l’évolution des techniques employées dans le temps. Il illustre leur mise en œuvre au moyen des souvenirs de mission publiés dans le bulletin de l’association.

Chapitre 1

Détermination du trait de côte et des dangers

Chapitre 2

Sondages

Chapitre 3

Télédétection

Chapitre 4

Marée

Chapitre 5

Cartes marines

Chapitre 6

Océanographie

Annexes